Sowmya Maheswaran

research, writing, consultancy


Main focus: global conflicts & struggles

Languages: German, English

City: Berlin

State: Berlin

Country: Germany

Topics: migration, human rights, social justice, sri lanka, violence

Services: Talk, Moderation, Workshop management, Consulting, Coaching, Interview

  Willing to travel for an event.

  Willing to talk for nonprofit.

Bio:

Sowmya Maheswaran has been working as a freelance researcher, journalist and political consultant since 2019. For organizations, associations, magazines and newspapers, she offers texts, interview- and literature-based studies, conflict analyses, document analyses, as well as briefings, inputs, moderations and lectures on global conflicts, Sri Lanka and critical political work. Focal points include refugee, migration and asylum policies, human rights, colonial entanglements and (anti-)racism.

Maheswaran completed her degrees (2x B.A. and M.A.) in Pedagogy and Anthropology at Goethe University Frankfurt am Main, with a focus on discrimination and oppression, dynamics of power and violence, (post/neo-)coloniality, flight/migration and struggles for social justice. Regionally her anthropological training was focused on Sri Lanka. Her methodological expertise lies in qualitative data collection, evaluation and analysis. Since 2017, Maheswaran gained almost annualy expertise in conducting ethnographic field research in Sri Lanka, Germany and Mexico with funding from various foundations.

Sowmya Maheswaran worked for many years as a pedagogue: in everyday support for under-aged refugees, in the field of drug addictions as well as in feminist counseling and emergency shelter for young women*. Since 2020, she has been primarily involved in academia, political consulting and public relations/media. She is currently working on her PhD at Humboldt-Universität Berlin at the intersection of global and political anthropology. Her research interest lies on the topics of violence and dissent practices, especially in the context of racist-nationalist oppression and displacement. Sowmya Maheswaran's dissertation, entitled "A Global Horizon of Resistance", examines cultures of resistance and related processes of politicization and collective organization. To do so, she ethnographically draws on Tamil movements as a starting point for her research.

Examples of previous talks / appearances:

"Colonial Continuities: Racism, Discrimination and Neo-Colonialism in Tourism" (Lecture/Vortrag, 2023)

Instead of bringing independence through job and income opportunities, tourism has created new dependencies for former colonies and contributes to the perpetuation of racist and exploitative structures.

Using examples from Sri Lanka and The Gambia, we will discuss how the colonial period and its legacy affects tourism today. The list of colonial continuities can be long: stereotype-driven and racist representations of the host culture in travel catalogs and on site, appropriation of foreign lands, commercialization of indigenous societies, or visiting colonial-era sites without learning about the suffering caused by colonial maritime trade and slavery.

This talk is in: English
"Die Diversität der Ausbeutung: Zur Kritik des herrschenden Antirassismus" (Buch-Gespräch und Moderation, 2023)

"In Deutschland wird von Antidiskriminierungsstellen bis zur radikalen Linken ein liberaler Rassismusbegriff vertreten, der vor allem auf Repräsentation, Inklusion und Diversität setzt. Wie Klasse und Rasse zusammenhängen, wird aktuell so gut wie nicht diskutiert. Dabei gibt es durchaus eine kritisch-marxistische Tradition der Rassismusforschung. Der aktuelle Sammelband „Die Diversität der Ausbeutung" von Bafta Sarbo bietet eine politische Intervention in die aktuelle Debatte um strukturellen und institutionellen Rassismus – ob auf dem Arbeitsmarkt oder bei der Polizei – und präsentiert Alternativen zum liberalen Antirassismus, indem ein marxistischer Rassismusbegriff in Theorie und Praxis vorgestellt wird. Im Gespräch mit Sowmya Maheswaran greift Bafta Sarbo historische und aktuelle marxistische Diskussionen auf, um diese im Zusammenspiel mit antirassistischen Perspektiven nutzbar zu machen."

Die Veranstaltung fand im Rahmen der Konferenz "Unhaltbare Zustände. Zweiten Marxistischen Arbeitswoche" im Mai 2023 in Frankfurt am Main statt.

This talk is in: German
Kampf im Singular (Artikel Autorin, 2023)

"Während über ein Jahr nach dem Überfall auf die Ukraine durch Russland die dortigen Kämpfe hier immerhin medial noch präsent sind, hören wir über andere Auseinandersetzungen viel zu wenig. Einige erinnern sich vielleicht an die spektakulären Bilder aus Sri Lanka, wo Protestierende letzten Sommer den Swimmingpool des ultranationalistischen Präsidenten Gotabaya Rajapaksa gekapert hatten. Doch wie hat sich die Situation seitdem entwickelt, vor allem für Tamil*innen, die seit Jahrzehnten unterdrückt werden? Darüber berichtet Sowmya Maheswaran." (Missy Magazine für Pop. Politik. Feminismus, 2/2023)

This talk is in: German
"Activist Perspectives - Lived Utopias?" (Panelist, 2023)

Das Panel brachte mit Aktivist*innen, Wissenschaftler*innen und Journalist*innen zusammen, um aus globalen Kontexten blickend das Thema "Gelebte Utopien" zur kritischen Diskussion zu Stellen. Kurdische, tamilische sowie anti-rassistische Bewegungen waren Ausgangspunkte des Gesprächs, das uns an verschiedene Fragen führte: Inwiefern hilft uns die Begrifflichkeit und das Konzept von Utopien, politische Praktiken der Zukunft und der Vergangenheit zu denken und einzuordnen? In welchem Verhältnis stehen diese zuden Dystopien unserer Welt? Wann werden Utopien oder aber der Vorwurf einer unrealistischen Utopie zum politischen Problem?

Das Panel fand im Rahmen der Studentischen Fachschaftskonferenz "Welt(un)ordnungen der Zukunft" der Fachschaft Globale Zusammenarbeit des Cusanuswerkes in Frankfurt am Main statt.

This talk is in: English
movement/s in-between violence and resistance (2024)

An exploration of the role of narratives in the bureaucracy around asylum law.

Film screening (Segunda persona, tercera persona (part I), 2023),
accompanied by a presention on the nexus of movement/s (movement building + being on the move) and their violent as well as resistant implications in regard to migration and flight by Sowmya Maheswaran,
and followed by a conversation between Alex Reynolds and Sowmya Maheswaran.

This event at beursschouwburg (a multidisciplinary house for arts and reflection in Brussels) was part of the three day program >telling tales. towards anti-fascist futures<
"How to be multiple when togetherness is perceived as a threat? How to carry on transmitting quiet narratives when the loud and spectacular take up all the space? Telling Tales gathers artists, teachers, researchers and storytellers whose practices resist the monopoly of a single narrative characteristic of fascist rule."

This talk is in: English